Imprescindibles: Cuadernos ucranianos, de Igort

Ucrania es un país bastante desconocido en España y en el resto de Europa Occidental. Siempre a la sombra de su gran vecino ruso, y durante casi 70 años incluida en la URSS como una de las repúblicas socialistas que formaban la Unión, Ucrania es una república independiente desde 1991. Los ucranianos han sufrido mucho a lo largo del siglo XX: guerra civil rusa, la gran hambruna de 1932-1933, la ocupación alemana durante la Segunda Guerra Mundial o el accidente nuclear de Chérnobil son algunos de los momentos más destacados de su historia reciente.

El autor italiano Igort nos traslada a este conflictivo periodo de la historia ucraniana, muy alejada de la grandeza de la época medieval. Se instaló durante prácticamente dos años en el país, y se dedicó a entrevistar a sus habitantes para construir un relato escalofriante. La estructura de la novela consta de una pequeña introducción, los relatos de 4 víctimas de la historia ucraniana y un emotivo y reivindicativo epílogo.

Portada del álbum, editado por Sins Entido.

La edición es una preciosidad: combina viñetas a color con aspecto de bocetos, sin definir del todo, con grandes dibujos en blanco y negro o en sepia que ocupan la mayor parte de las páginas. El conjunto es fantástico, puesto que transmite la crueldad y la dureza del relato; y al mismo tiempo es una muestra de la búsqueda de la perfección artística y estética.

El dibujo transmite perfectamente la brutalidad de los episodios narrados.

En una entrevista concedida por el autor en el Salón del Cómic de Barcelona en 2011 (http://www.entrecomics.com/?p=63242) a Entrecomics, Igort afirma que lo más difícil era ser fiel a las historias que los supervivientes de los desastres históricos le narraban. Le daba miedo no estar a la altura y transmitir los relatos sin hacerles justicia. En mi opinión, el historietista italiano ha tenido éxito en esta labor. La lectura de Cuadernos ucranianos es dura, produce un gran impacto y no solo por el fondo de lo narrado, también por la forma en que Igort lo traduce al lenguaje del cómic.

Los protagonistas de la novela gráfica son:

  • Serafina Andréyevna: explica sus recuerdos de la gran hambruna de 1932 y 1933, durante la cual el canibalismo se extendió como forma de supervivencia; y posteriormente los problemas causados por la catástrofe de Chernóbil.
  • Nicolái Vasílievich: sus recuerdos abarcan desde los difíciles años 30 hasta la caída del comunismo, pasando por la brutalidad de la ocupación nazi o las penosas condiciones laborales impuestas por la industrialización forzada.
  • María Ivánovna: narra las duras vivencias de una mujer del campo ucraniano que sufrió la deskulakización (intento de eliminar a los pequeños propietarios rurales) y las dificultades para criar a una hija prácticamente en solitario.
  • Nicolái Ivánovich: relata con nostalgia cómo se vivía bajo el comunismo y, en contraste, los problemas de la Ucrania rural actual.

Las historias de los protagonistas son narradas en viñetas.E

Entre los recuerdos de los protagonistas, Igort lleva a cabo un trabajo fabuloso con la recopilación de documentos y de datos concretos que confirman las historias personales de estos supervivientes. Los archivos soviéticos o artículos de prensa de la época son sus fuentes, que muestran la hipocresía y, en ocasiones, el cinismo de los responsables de decisiones que afectaron a millones de personas.

Se calcula que durante los años de la gran hambruna murieron aproximadamente 5 millones de ucranianos, la mayoría de ellos como consecuencia directa de la decisión de Stalin de castigar al pueblo ucraniano por su rebeldía ante los dictados de Moscú. Las consecuencias de Chérnobil aún están presentes más de 25 años después del accidente, y a pesar de que las autoridades soviéticas y posteriormente ucranianas, tratan de ocultar la magnitud del desastre.

En definitiva, Cuadernos ucranianos [memorias de los tiempos de la URSS] es una obra imprescindible para conocer y comprender la historia de una parte de Europa protagonista de la historia del continente durante 70 años y que ahora está prácticamente en el olvido. Imprescindible también para disfrutar del gran trabajo de Igort, que ha creado un álbum maravilloso, en el que nos enseña su versatilidad y su calidad artística. Una obra histórica, una obra de arte.

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